SpaceX正在评估60颗星链卫星发射的最佳时机

时间:2020-01-21 15:27:11       来源:新浪科技

北京时间1月21日午间消息,据外媒报道,SpaceX刚刚在附近的发射台完成测试任务后仅一天,公司又于周一在卡纳维拉尔角的空军基地为猎鹰9号火箭的下一次发射任务进行点火测试。由于猎鹰9号一级火箭和载荷整流罩回收区域的洋面天气不佳,SpaceX表示公司正在评估发射的最佳时机。这次发射,猎鹰9号将携带60颗Starlink(星链)宽带卫星。

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发射原定于本周二,但SpaceX预期不会按期执行发射任务。

周一下午,SpaceX的发射团队主持了一次自动倒计时程序。火箭补充燃料后,猎鹰9号的9台Merlin 1D主发动机于东部时间下午2点在倒计时中点燃。

发动机运作约数秒钟时间,在此期间产生170万磅推进力;与此同时,牵制架仅仅牵制住火箭,确保猎鹰9号不会腾空而起。在一片尾气和蒸汽的笼罩中,发动机成功熄火。随后,SpaceX在Twitter上确认,静态点火测试完成,这也是该公司发射任务的一道标准程序。周一的点火测试期间,Starlink卫星和猎鹰9号的头锥体护罩已经安置于火箭顶部。

2016年9月,一枚猎鹰9号火箭在静态点火测试时爆炸,彼时火箭上已经搭载的以色列通信卫星也毁于爆炸。自此之后,猎鹰9号未曾再携带载荷进行点火测试。但是,既然Starlink卫星由SpaceX自己制造并归公司所有,因此公司可以自己决定Starlink发射任务的操作。

这枚火箭原本定于周二东部时间上午11:59发射,但SpaceX称,由于“回收海域的极端天气”,公司的发射团队正在评估发射的最佳时间。

SpaceX已经船只部署在卡纳维拉尔角东北部的大西洋,为猎鹰9号一级推进器的垂直着陆和回收火箭载荷整流罩做准备。载荷整流罩将在火箭发射后数分钟分裂成两半脱离火箭,在降落伞作用下回到地球,装有巨网的快速移动船只将设法捕捉该整流罩。

猎鹰9号的一级推进器已经多次实现重复使用。去年,SpaceX又开始第一次回收整流罩和头锥体护罩,以期进一步降低发射成本。

这一次发射的60颗Starlink卫星将与前三次发射的180颗卫星一起,构成SpaceX部署的Starlink网络的一部分。最终,Starlink网络将包含数千颗卫星,向全球用户发射宽带互联网信号。

SpaceX称,一旦完成12次Starlink发射任务,公司希望于今年中旬开始通过部分完整的Starlink卫星群为加拿大和美国北部地区提供区域宽带服务。公司称,24次发射任务后,Starlink服务将有望面向全球互联网消费者。

已经排上日程的这次发射任务是SpaceX在今年的第三次发射。